Старую Ладогу многие считают колыбелью Руси, но на этом месте существовали и более древние поселения. Согласно археологическим данным, сначала здесь поселились скандинавы, что нашло отражение в названии "Ладога", которое представляет собой искаженный вариант шведского слова "Альдейгья" или древне-финского слова "алодейоги", что означает «низовье реки». Как бы там ни было, но уже в VIII веке здесь появились первые славяне, а в середине следующего века была построена первая настоящая крепость. Интересно, что, согласно одному из списков знаменитой Повести временных лет, именно жители Ладоги, а не новгородцы, пригласили к себе на княжение Рюрика.
Географическое положение Ладоги на древнем торговом пути, называвшемся "из варяг во греки", помимо очевидных стратегических преимуществ, имело и отрицательные стороны - жителям города приходилось постоянно защищаться не только от набегов окрестных племен, но и гораздо лучше организованных и упорных в своих стремлениях викингов. Б конечном итоге Ладога была ими захвачена, а ее крепость разрушена. Однако под властью норвежцев Ладога оставалась недолго: в 1016 (или в 1019) году, когда Ярослав Мудрый женился на дочери шведского короля Олава принцессе Ингегерде, Ладога вместе с окрестными землями стала частью ее приданого. В последующие столетия Ладога продолжала оставаться важным стратегическим пунктом, особенное значение она имела для Новгородской республики, так как представляла собой ближайший к Новгороду порт, где могли разгружаться морские суда. Дело в том, что река Волхов, на которой стоит Ладога, весьма порожиста, что препятствует обычному судоходству.
Однако ослабление Новгорода вследствие возвышения Московского княжества привело к тому, что Ладога была вновь завоевана шведами и включена в состав Руси уже после установления царской власти и окончания Смутного времени. С этого момента начинается постепенный закат Ладоги. В 1703 году Петр I, активно воевавший со шведами, заложил крепость Новая Ладога, чье расположение со стратегической точки зрения было гораздо более выгодным. Ладога была переименована в Старую Ладогу, лишилась герба и права называться городом, и многие ее жители были насильно переселены в Новую Ладогу. Ныне Старая Ладога представляет собой небольшое село, знаменитое, помимо своей истории, многочисленными архитектурными памятниками допетровской эпохи, среди которых первое место занимает каменная крепость, заложенная еще в XII веке и основательно перестроенная в XVI веке, дошедшая до нас в виде руин, которые в советское время были реконструированы. Кроме крепости, здесь достоин внимания и ныне действующий Староладожский Николаевский монастырь. Переходи по ссылке betwinner и получи бонусы и делай ставки выгодно.